Voyage

Vieux sang pour un nouveau pays, l'Australie née de l'immigration

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Ouvriers espagnols de la raffinerie de sucre coloniale, Queensland, 1907, Australie (cc Wikimedia Commons)

Pensez-vous que l'Europe est un grand continent? Eh bien, de Cadix à la Pologne, du Royaume-Uni à la Grèce, l’Europe (ou presque) s’intègre parfaitement à l’Australie. Cette C'est un pays immense, à une échelle difficile à imaginer pour un européen.

D'autre part, alors que l'Union européenne compte 508 millions d'habitants sous le drapeau de son étoile d'or, à peine 24 millions d'Australiens ils vivent, concentrés principalement sur la côte sud-ouest, en Australie. Et beaucoup d'entre eux ne sont pas nés là-bas.

Australie C'est un pays construit par les émigrés mais pas toujours avec les émigrés. On estime que 28% des Australiens sont nés dans un autre pays. À Sydney, 73% des résidents ont au moins un parent qui n'est pas australien.

En 1788, après un voyage de trois mois, la première flotte du Royaume-Uni organisée se rendit à Sidney avec 1 336 hommes, femmes et enfants, dont 754 prisonniers. Ils étaient les premiers immigrants, forcé (par l'emploi, le devoir ou la conviction), de l'Australie.

Jusqu'en 1850, l'Angleterre envoya plus de 162 000 détenus en Australie. Un siècle plus tard, le les nouveaux émigrants se porteraient volontaires et bienvenue

Affiche du gouvernement australien pour encourager l'émigration des Britanniques (cc Wikimedia Commons)

Ils pourraient ne pas être invités pour l'altruisme, parce que l'Australie, blanche, chrétienne, des valeurs occidentalesn désavantage numérique par rapport aux pays envahisseurs éventuels, qui n’a rien en commun avec elle. Et ils étaient trop proches: le Japon est venu attaquer le continent australien à cent reprises entre février 1942 et novembre 1943.

L'Australie a joué son existence. Un Programme de repeuplement gouvernemental elle offrait des possibilités qui n'existaient pas dans une Europe dévastée par la Seconde Guerre mondiale. 4,2 millions de nouveaux Australiens, dont 40% originaires de Grande-Bretagne et d'Irlande, sont arrivés sur ces côtes entre 1945 et 1985.

Par similarité culturelle, les Britanniques avaient été les immigrants les plus désirés et ceux qui se sont vus offrir les meilleures conditions pour voyager en Australie.

En 1901, il avait été promulgué et c’était l’une des premières mesures prises par le Parlement de la Fédération nouvellement créée (Commowealth) d'Australie, le Loi sur la restriction de l'immigration (Loi sur l'immigration restreinte). Fondamentalement immigration restreinte pour les non-Britanniques, cela les obligeait davantage à accéder à la résidence et il était plus facile de les refuser ou de les expulser.

Mais un demi-siècle plus tard, dans une Grande-Bretagne détruite par les bombardements allemands, le nombre de travailleurs qualifiés, parmi les travailleurs qui devaient reconstruire le pays, pouvait à peine faire face à l'énorme tâche à venir. Très peu d’entre eux pourraient être abandonnés, encore moins à l'aventure de parcourir 17 000 kilomètres et s'installer en Australie.

Lorsqu'un pays a besoin de grandir, il le fait à tout prix. La main-d’œuvre immigrée était essentielle pour moderniser le pays, construire des usines et y travailler, survivre à long terme mais aussi vivre au jour le jour.

Bob a émigré en Australie dans les années 80

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